实时音视频成“新引擎”,即构科技三线发力,从连接人到连接各行各业

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本文来自猎云网采访报道,即构科技授权转载。


直播是2020年最主要的流量入口之一。但早在五年前,2015年移动直播刚刚兴起的时候,即构科技林友尧和他的团队就意识到,基于音视频技术的线上互动方式,将作为内容传播的重要载体,逐步渗透到人们生活的各个方面。

彼时,即构科技推出了第一款产品——面向MOBA手游市场的多人语音产品:“团队语音”。

“团队语音”是指多人的语音,多人语音一直是行业的技术痛点,国外像skype、Google等,是该领域布局较早的公司,但国内除腾讯外,“这种公用的、普适性的多人语音产品,并没有一个好的提供商。”林友尧希望能将这部分服务平台化,让更多企业从中受益,公司最初的定位也是在这里。

一、自研音视频引擎和后台,在公有云基础上做PaaS服务

创业前,林友尧曾担任腾讯QQ总经理,也是腾讯第一位客户端T4技术专家。

在老东家的十余年间,他带领团队主要做了两件事,“一是花了五年重构整个QQ的客户端,二是花了五年做了QQ的音视频引擎。”这两个五年里,林友尧获得了亿万级用户通讯产品的技术经验,项目中的核心成员则构成了后来即构科技的初始团队。

预感到基于音视频技术的互动交流将成为市场主流,即构科技创立之初就选择了Hard模式:基于公有云开放架构,重新自研音视频引擎和后台服务,并开放技术和服务帮助企业做业务开发。

“业内没有人像我们这么大胆,在公有云的基础上去做PaaS服务。一般是自建网络或用一套配套资源去换取宽带,以资源复用的方式盈利。”虽然依靠多人语音技术打开了市场,但林友尧发现,随着实时语音通话功能成为手游标配,游戏集成语音市场正在被不断压缩。

同在这一年,映客、花椒、一直播等手机直播平台相继诞生,直播形态从PC直播单一的秀场模式走向教育、财经、美妆等泛娱乐和碎片化生活场景。

直播App雨后春笋般涌现的背后,资本和巨头也在悄然入局。2015年3月,宋城演艺以26亿元收购秀场直播平台六间房;不久,映客直播拿下昆仑万维8000万A+轮融资;2016年,腾讯4亿领投斗鱼TV;匿名社交转型直播的抱抱获得华映资本领投,腾讯、GGV、顺为资本等参投的1亿元融资……

 

资本的追捧也让即构团队意识到,音视频技术将作为重要的底层支撑参与到整个产业的变革中来。

“2015年10月我们有一个讨论:是继续做语音市场,还是语音+视频两条腿走路。”虽然看到了直播市场的机会,但作为一家成立不久的创业公司,团队不得不面临现实困境:“人很少,要做语音+视频,能不能兼顾下来?”

在林友尧的判断里,相比单纯的语音对话,“视频应用更直观、更广泛,也更加能带动互动,所以‘视频’这条腿一定要补上。”
如何从已有的直播形态里找到尚未被开发的市场需求?即构将重心放在了连麦技术上,从“互动视频聊天”这块空白市场挖掘潜力。

“当时的直播是单方面的,我们判断,如果能多方互动也许会更热闹,让业务形态更加多元化,而且可以创造更多的互动氛围。”林友尧告诉「猎云网」。

为了降低视频延迟、提高流畅度,CTO金健忠和团队放弃了业内一直沿用的开源底层框架,重写代码,并在2015年底开发出一套视频直播企业可以快速接入、一站式的整体解决方案。

2016年,即构科技将业内首创的直播连麦技术推向市场,由此吸引了国内半数的头部直播平台,纷纷借助“连麦”来丰富直播场景,探索新鲜的玩法。

一年后,基于自研的音视频引擎团队推出了32路音视频通话技术,并与正值风口的 “在线抓娃娃机”场景相结合。为了保证直播画面和机爪控制实时同步,即构的抓娃娃方案延迟最低做到了100ms。

此外,在2018年兴起的直播答题中,即构的音视频直播技术也提供了重要支撑。例如在明星嘉宾和主持人连麦参与的直播答题场景中,嘉宾要通过即构实时通信网络推流,主持人则以此拉流,为了让题目和视频同步,即构连麦互动直播方案的延迟平均在300ms左右。

随着实时音视频技术在泛娱乐行业的普及,教育、金融、医疗、企业协作和IoT等领域和各类应用场景也在不断释放“线上实时互动”的需求。

二、引入aPaaS模式,简化音视频技术接入流程

对接用户的过程中,即构科技发现,SDK集成的方式虽然好用,但开发、部署过程中耗费的人力支出和时间成本,不是所有企业都能承受的。

“PaaS是可以解决互联网企业或者创业者的一些问题,但音视频要用到各行各业的时候,纯技术的东西就不免略显生硬,对于没有技术实现能力的客户,PaaS的落地是有一定困难的。”林友尧认为。

 

为了让更多客户以更低的成本快速灵活地接入音视频方案,即构在过去PaaS服务的基础和经验上,延伸出aPaaS模式,进一步简化了音视频技术方案的部署流程。

在林友尧看来,“即构最愿意做的事就是对变化迅速反应,对新场景主动开拓,不断创新解决方案,驱动核心技术落地,适应各类场景需要,真正让音视频技术深入各行各业,融于无形。在应对变化的过程中,常常有些场景会“无人问津”,或因为场景的市场空间过小,或因为未想到创新方式,但即构始终愿意尝试,基于过去十几年PaaS积累的海量服务,以满足客户需要为起点,以服务客户、创造价值为目标,充分发挥即构的技术优势,为各个行业的新场景提供‘破冰’支持。”

在这里,即构结合客户的具体应用场景,提供尽可能全面的功能组件,即使非技术人员,通过“搭积木”的方式就能将不同的模块快速组装出符合自身需求的商业软件,并且可以随时调整。

 

对于中小企业而言,aPaaS的好处是显而易见的。由于接入快速灵活,企业可以将更多精力集中在打造业务功能和拓展市场上。

以疫情期间大量受困的实体店为例,为了尽快疏通业务,小程序店家需要借由电商直播进行卖货,但他们并不知道如何通过音视频SDK集成完成线上直播间的搭建。

为此,即构在提前沟通场景需求后,会为客户提供包括“商品列表”、“商品推送”、“IM互动”、“后台管理”、“音视频直播”等电商直播核心功能的多个模块,并进入其提供的小程序账号进行技术部署,3~5天就可以搭建出一个包含多功能的小程序直播间,交付时间大大缩减。

三、SaaS:更贴近用户特定场景的标准易用产品

作为一家实时音视频云服务提供商,林友尧很清楚技术与各行业相融合过程中所扮演的角色。

“各行各业都有它的玩法,有很多沉淀下来的经验。说切进去颠覆,这是不可能的,我们是贡献有限的力量,帮助到他们做得更好。所以,不是即构要在场景里玩得很深,恰恰应该是客户用我们的音视频技术和服务去深耕一些行业,或者去服务好他们的客户——这是我们的立足点,所以我们更像站在企业幕后的人,而不是跑到他们前面去打天下。”

这也是为什么每次进入新的行业,团队前期都要花费大量时间沉到各个领域、各个环节,了解客户痛点。这个探索的过程,用林友尧的话说,“我们一直做的是比较极致、工程化的事情,整个团队的基因也都在这里,就是面向客户和市场去解决问题。”

 

随着业务的拓展,即构看到,大量个人和企业用户在办公协作领域的音视频通讯需求在技术的演进下被不断激发,并从音视频PaaS生态继续进化,在2019年11月上线了标准易用的SaaS产品TalkLine视频会议。

在满足音视频软件对于流畅度、清晰度和实时性的三大特性之外,即构团队还根据会议的场景需求,自研了专属的媒体播放器和通用文档阅读器。同时,为了保证各种会议材料在不同平台呈现的清晰度,TalkLine能够最大支持4K分辨率的辅流。

面对不同类型的客户,TalkLine有按分钟数计费和按会议间包年计费两种方式。针对疫情期间的大量需求,TalkLine还针对每个新注册用户赠送5000分钟使用时长,目前已累计赠送了约10亿分钟时长。

 

对于这部分业务的拓展,林友尧对「猎云网」表示,“我们不是纯粹从经济利益角度去做SaaS,这是我们不断迭代、探索的过程。当这个行业里有了一定市场空间后,我们还是欢迎有更专业、做精准SaaS的厂商跟我们合作。”

基于PaaS,即构延伸出aPaaS和SaaS服务模式,在林友尧看来,这并不意味着即构放弃了在PaaS领域的竞争,而恰恰是让即构PaaS的技术沉淀价值最大化,让音视频技术走向更多企业,落地行业和场景。

疫情影响下,远程办公和在线教育逐步常态化。其中,来自艾媒咨询的数据,通过在线复课将覆盖包括学生教职工在内近3亿人的规模。在线教育迎来首次全国大规模推广应用落地,其或将成为在线教育发展的重要节点。

当前,即构的合作客户包括像映客、荔枝、好未来、作业帮、掌门一对一等泛娱乐和在线教育头部平台。在提供成熟高效的音视频整体解决方案的同时,即构团队还不断尝试结合行业进行新的业务探索。

五年前,林友尧对行业的预判正在被一一印证,从直播到短视频再到在线教育、远程办公的崛起。接下来,随着新基建、5G网络的到来,也将继续推动物联网等场景成为实时音视频技术新的增长点。

“5G起来后有了更大的带宽,音视频能不能带给人沉浸式的体验,比如看电影、看球赛,有没有更多的视角,能不能互动、一起看电影……这些都在不断演化,我们在配合客户需求的同时,也在利用自己的技术和理解去与行业结合,推出一些创新的玩法”。林友尧表示。

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